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Auctoritas y Potestas


La traducción literal de estos dos términos latinos sería autoridad y potestad. Ahora bien, es preciso matizar su respectivo significado para comprender su auténtico alcance en la Roma clásica. 

Auctoritas es definida por Álvaro d`Ors como saber socialmente reconocido. 

Potestas como poder socialmente reconocido. 

Repárese que la auctoritas no tiene una inmediata repercusión en el ámbito jurídico, por lo que es etimológicamente impropio denominar autoridad a quien sólo ostenta una potestad que le viene concedida por imperativo legal.