03. Compraventa (I)

Concepto

El de compraventa (o emptio-venditio) es un contrato consensual por el que una persona, el VENDEDOR (o venditor), consiente en obligarse a entregar (traditio) la pacífica posesión de una cosa comerciable (merx) a otra, el COMPRADOR, que, a cambio, consiente en obligarse a pagarle el precio (pretium) convenido.

Antecedentes históricos

Antes de existir la compraventa, el cambio de una cosa por su precio, existió la permuta, el trueque de una cosa por otra de igual valor.

Mancipación, como acto solemne de transmisión del dominium ex iure quiritium de las cosas mancipables.

Ventas en pública subasta (venditio sub hasta o auctio publica), generalmente de bienes públicos o de bienes que forman parte del botín de guerra.

El mero acuerdo no formal de compra, o pactum conventum, tutelado por el pretor.

Elementos

Personales

  • Vendedor , "venditor", quien transfiere la cosa.

  • Comprador, "emptor”, quien pretende adquirir una cosa.

Reales

Cosa o mercancía, "merx". ¿Qué caracteres deben concurrir en la cosa para que pueda ser objeto de compraventa?.

Res intra commercium (susceptible de ser comprada y vendida), es decir, que no son res extra commercium.

Son res extra commercium por razones de derecho divino:

  • Res sacrae (la cosa adquiere carácter divino mediante una ceremonia pública llamada consacratio; se trata de cosas consagradas a los dioses superiores y dedicadas al culto público).

  • Res religiosae (la cosa adquiere carácter divino mediante un acto privado; se trata de cosas consagradas a los dioses menores –como los manes o dioses de la familia-.

También las sepulturas tienen la consideración de res religiosae).

Res sanctae, como las murallas o las puertas de una ciudad.

Son res extra commercium por razones de derecho humano:

  • Res communes (aquellas que no pueden tener dueño por pertenecer a todos: el aire, el mar...).

  • Res publicae (aquellas que pertenecen a la colectividad; al Populus Romanus, como las vías públicas).

  • Res universitatis (aquellas que pertenecen a los municipios).

Licitud del comercio de la cosa (aquellas cuyo comercio no está prohibido por la ley o por ser contrario a las buenas costumbres).

  • Puede ser tanto cosa corporal (un caballo) como cosa incorporal (un derecho de crédito).

  • Puede ser tanto cosa presente como futura (herencia futura), en determinadas condiciones.

  • Puede ser tanto cosa propia del vendedor como cosa ajena, en determinadas condiciones.

  • Puede ser tanto cosa simple como conjunto heterogéneo de cosas y derechos (venta de herencia), en determinadas condiciones.

  • Puede ser tanto cosa específica como genérica (siempre que la determinación posterior de la cosa objeto del contrato no requiera un nuevo acuerdo de voluntades; es decir, que en el contrato de compraventa se contengan los criterios para individualizar la cosa).

Consensuales

Consentimiento o mutuo acuerdo.

Naturaleza jurídica

Compraventas especiales

Compraventa de herencia

Puede venderse la herencia que ya ha sido adquirida (según los distintos regímenes aplicables a las diferentes categorías de herederos).

El contenido de la herencia (que puede variar desde la adquisición de la misma por el heredero hasta el momento de la venta) objeto de compraventa es, por lo general, el correspondiente al momento de la venta.

Compraventa de derechos o cosas incorporales

Se trata de la adquisición, mediante compra, de los derechos sobre cosa ajena (iura in re aliena).

Cabe distinguir:

  • Derecho de servidumbre. La constitución de un derecho de servidumbre sobre fundo rústico requería, en derecho clásico, mancipatio o in iure cessio, ya que la servidumbre sobre tal bien se considera res mancipi.

  • Derecho de usufructo o enfiteusis. El propietario de la cosa puede celebrar un contrato que tenga por objeto la constitución de tales derechos.

  • Derecho de crédito. A finales de la época clásica se admitió que el acreedor cediera a un tercero mediante precio su derecho de crédito sobre su deudor.

Compraventa de cosa futura

Se trata de la compraventa cuyo objeto es una cosa que en el momento de la perfección del contrato no existe. Cabe distinguir:

Compraventa de cosa esperada, "emptio rei speratae", de cosa que se espera que existe como consecuencia de:

  • La actividad humana (la vasija que hará el alfarero).

  • El curso natural (el parto de una yegua).

En estos casos nos encontramos ante una venta sometida a condición suspensiva.

Compraventa de mera esperanza, "emptio spei", de bien futuro que puede llegar a existir como consecuencia, generalmente, de la actividad del vendedor (los peces que se pesquen cuando se sale a faenar; las aves que se capturen con una red). En estos casos, la compra es válida y perfecta desde el momento en que se presta consentimiento. Su objeto es una esperanza, una spes, de forma que si tal esperanza no se concreta en una cosa material (no se capturan ni peces ni aves), se sigue debiendo el precio.

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